M. RAZO


GUIA ESPECIALIZADA DE TESIS

La presente obra es una edición actualizada, pensada para que los alumnos de licenciatura, posgrado y doctorado, o los que tienen obligación de realizar una investigación científico académica, cuenten con una herramienta renovada de fácil lectura y sencilla aplicación para el desarrollo de esa tarea. También pretende ser una guía para los catedráticos asesores y directores de este tipo de trabajos.

En la primera edición del libro se contempló enfocarlo exclusivamente en la elaboración y asesoría de tesis en el nivel de licenciatura. Sin embargo, al divulgarse su contenido en el ámbito académico, su consulta se extendió a los niveles de posgrado; de esta forma, comenzó a circular entre estudiantes, maestros y asesores de tesis, quienes encontraron en las páginas de ese texto importantes contribuciones metodológicas y sugerencias que les sirvieron de guía para elaborar y asesorar investigaciones de tesis para ese nivel de estudios. Esta razón motivó a que en la actual edición se profundizara en los contenidos, las aportaciones metodológicas y las sugerencias referentes a la elaboración y asesoría de investigaciones, tanto para el nivel de licenciatura como para el de maestría y doctorado.

Se entiende como estudios de posgrado los estudios de los niveles de maestría y doctorado, pero el término también se aplica a los cursos y diplomados humanísticos, administrativo comerciales, de la salud, técnicos, tecnológicos, empresariales o cualquier otro tipo de especialización; también se aplica a los estudios de magíster y estudios similares. Por lo general, estos programas académicos son de corta duración, con reconocimiento curricular. En otras latitudes, posgrado se entiende como los estudios posteriores a la licenciatura. En este libro, cuando hablemos de estudios de posgrado, nos referiremos a estudios en los niveles de maestría y doctorado.

Además, conviene destacar que, generalmente y sin que sea una norma escrita, las tesis de licenciatura suelen ser una recopilación documental sobre una temática específica de su disciplina de estudios, la cual se analiza mediante una investigación formal. Por su parte, una tesis de maestría intenta una investigación científica para analizar leyes, teorías, conocimientos y conceptos de una disciplina, en especial para tratar de comprobar su validez; de esta forma, se pretende reafirmar, refutar, modificar o generar nuevos conocimientos en su área de estudios. Para el caso de tesis de doctorado, se intenta proponer y comprobar nuevos conocimientos, teorías y metodologías; así, el desarrollo de la investigación científica en el nivel de tesis de doctorado pretende llegar a resultados concluyentes.

Desde la primera edición de este libro, destacamos que su existencia obedece a que se ha observado una notoria carencia en el campo de la elaboración, asesoría y conducción de tesis en el nivel de licenciatura; esta situación se hace extensiva a los estudios de posgrado, tanto de maestría como de doctorado. Personalmente, durante más de 25 años de labor docente, he confirmado que muchos alumnos que terminaron el currículo de sus materias de licenciatura e incluso de maestría, en vez de que pretendan realizar una investigación de tesis para sustentar con ésta su examen profesional o de grado, prefieren inclinarse hacia las diferentes opciones de titulación que actualmente les ofrecen sus instituciones educativas. Por desgracia, esas modalidades de titulación han limitado considerablemente el desarrollo de investigaciones de carácter formal, académico y científico en estos niveles de estudio y en esas instituciones.

En gran medida, la búsqueda de diferentes opciones de titulación de estos estudiantes se debe al gran temor que sienten al enfrentarse al reto de realizar una investigación de carácter científico, que sirva de sustento para su tesis. Ese temor surge luego de que muchos pasantes, después de concluir sus estudios formales, se dan cuenta de sus carencias en cuanto a conocimientos, metodologías y práctica necesarios para elaborar este tipo de trabajos; por otra parte, no tienen la suficiente experiencia en investigaciones académicas de este tipo o, simplemente, sus conocimientos metodológicos para elaborar estos trabajos son limitados,  incompletos o deficientes.

El contenido de esta obra también pretende ayudar al asesor de una tesis, de tal suerte  que, después de analizar lo aquí aportado, le sea más fácil recordar, conocer o proponer algunos aspectos específicos referentes a la elección del tema de estudio, el planteamiento de la investigación y la elaboración del proyecto de tesis; el libro también le ayudará a identificar y proponer los contenidos específicos de una tesis, según el nivel de estudios del alumno. Asimismo, esta obra contribuye a que su asesorado y él mismo puedan identificar los instrumentos de recopilación y análisis de información adecuados para la investigación en particular. Además, se propone un método secuencial para el desarrollo de una tesis en licenciatura y posgrado. La descripción del proceso de redacción de una tesis representa una parte sustancial de esta obra.

En especial para el catedrático, pero también por ser de interés para el estudiante, se incluye un capítulo enfocado a tratar los aspectos inherentes al examen profesional y de grado, en cuanto a su protocolo y algunas características específicas. Además, como parte de la actividad docente, se ofrece al catedrático un capítulo sobre el conocimiento científico y los aspectos esenciales de la ciencia, el cual podría servirle de apoyo en la impartición de cursos relacionados con la materia de metodología de investigación, seminario de tesis o asignaturas similares.

A continuación se presenta una breve descripción de los capítulos que integran este libro.

Para iniciar una tesis, lo primero es identificar las características de ese trabajo académico;  por eso, en el primer capítulo analizamos los conceptos generales sobre tesis, y la opinión de pasantes, egresados y catedráticos de licenciatura y posgrado sobre lo que es una tesis en su respectivo nivel de estudios. También se amplía la clasificación de las tesis y en cada nivel de estudios se responde a las preguntas: ¿qué es una tesis? y ¿por qué hacer una tesis?

Como ya señalamos líneas arriba, existen serias deficiencias para desarrollar una tesis; por eso, en el capítulo 2 se ofrecen las opiniones de alumnos de licenciatura sobre los problemas, con todas sus implicaciones, que han enfrentado a la hora de realizar una tesis. Se describen también las opciones de titulación para el nivel de licenciatura que brindan distintas instituciones de educación superior. En el capítulo 4 se manifiestan las opiniones de alumnos de maestría y doctorado sobre las dificultades para realizar su investigación de tesis y, en particular, para elaborar el proyecto de investigación. Se describen también diversos factores que dificultan el inicio, el desarrollo y la conclusión de una tesis de posgrado. En ambos capítulos, las opiniones de alumnos se complementan con las valiosas aportaciones y comentarios de los catedráticos y asesores de ambos niveles de estudios.

Puesto que es alarmante el número de alumnos que desconocen los métodos de investigación que son útiles para realizar su tesis, y con la finalidad de contribuir a subsanar esta seria deficiencia, en los capítulos 3 y 5 se proponen dos métodos ya probados con respecto a la forma secuencial de elegir un tema de investigación para egresados de licenciatura y para egresados de posgrado, respectivamente. La lectura de cada capítulo, según el nivel de estudios, ayudará al postulante a elegir el tema sobre el cual desarrollará su investigación de tesis.

Después de proponer su tema de estudio, el postulante se enfrenta a menudo a la grave deficiencia de no saber cómo plantear correctamente su investigación; por eso, en el capítulo 6, le ofrecemos diferentes alternativas para diseñar su investigación. En estas sugerencias, el estudiante encontrará, de acuerdo con el tema de su interés, una propuesta general de planteamiento para cualquier tipo de investigación y propuestas específicas para investigaciones teóricas, experimentales, empíricas, tecnológicas, documentales, en ciencias sociales y para estudios de caso. Se incluye también la mención de otros tipos de investigaciones. Con ayuda de este capítulo, el asesor podrá orientar al alumno en el adecuado planteamiento de su tema de investigación, lo que se explica mediante esquemas de fácil aplicación. Al final del capítulo se presenta un cuadro concentrado de los métodos de investigación.

Una vez que el alumno ha tomado una decisión sobre el tema que investigará para su tesis, y ha hecho el planteamiento de su investigación, se enfrenta a un nuevo reto: ¿cómo elaborar su proyecto de tesis? Aunque muchas instituciones de estudios superiores tienen establecidos sus lineamientos y directrices sobre cómo elaborar protocolos de tesis, a manera de apoyo didáctico para el estudiante y de sugerencias para su asesor, en el capítulo 7 proponemos cuatro tipos de formulación de proyectos de tesis: una propuesta de carácter simplificada, otra propuesta ampliada, una propuesta específica para los proyectos de tesis en el nivel de licenciatura, y otra más detallada para los protocolos de tesis en los estudios de maestría y doctorado. En esta última se profundiza sobre cada uno de sus contenidos. La intención es que esto sirva al lector como orientación y complemento a las anteriores propuestas, al darle un amplio horizonte de conocimientos para poder elaborar correctamente su proyecto de tesis.

Una inquietud generalizada entre estudiantes, asesores y catedráticos es definir cómo presentar una tesis. Durante el desarrollo de ésta se generan muchas interrogantes: ¿cuántos capítulos y cuántas páginas debe contener su tesis?, ¿cuál es el contenido capitular de una tesis?, ¿en qué orden y con qué secuencia se presentan sus contenidos?, ¿cuándo debe formularse una hipótesis y cuándo no?, ¿qué es y cómo se elabora la introducción? Estas dudas del estudiante se magnifican cuando desconoce o no cuenta con los lineamientos de su institución sobre la forma de elaborar su tesis. Además, en ocasiones, su asesor, ya sea por  desconocimiento o indefinición, tampoco le ayuda a aclarar esas dudas. Por ello, en el capítulo 8 proponemos el contenido fundamental para una tesis en el nivel de licenciatura y otra específica para los estudios de posgrado. En ambos casos se describe cada uno de los apartados que deben contener estos documentos, ejemplificando la forma de presentarlos. El objetivo es que este capítulo sirva de apoyo al asesor y a las instituciones educativas para que conozcan la forma estructurar una tesis y para que, con base en ello, determinen cómo deben presentar sus egresados los trabajos terminales, según su nivel de estudios. En este capítulo se explica también cómo citar las fuentes consultadas y cómo presentar adecuadamente la bibliografía utilizada.

Asimismo, otro de los problemas frecuentes que experimentan quienes se enfrentan a la tarea de elaborar una tesis es no saber cómo se desarrolla y concluye la tesis. Aunque se carece de una receta infalible para ello, como producto de la experiencia personal y compartida con asesores en esta actividad académica, en el capítulo 9 se describe un proceso secuencial para elaborar una tesis. Así, se especifica cómo se pueden realizar las tesis de licenciatura y, por separado, las tesis de maestría. Aquí también analizamos dos procesos viciados en los que incurre el alumno al hacer este trabajo, y con frecuencia también su asesor. Tales procesos viciados consisten en forzar la elaboración de la tesis según lo anotado en una introducción redactada con anterioridad, o copiar parcial o totalmente otras investigaciones, tesis o información publicada en sitios Web. Por desgracia, esto último es una práctica habitual de muchos alumnos que, en los últimos tiempos, se incrementa cada día ante la actitud tolerante de sus asesores.

Parte esencial de una investigación de tesis es su carácter científico. Por ello, en el capítulo 10 se define el conocimiento científico, y se describen sus elementos y características; también nos ocupamos de describir los conceptos, las características y los fundamentos de la ciencia. Además, se analiza el método científico de investigación, con un breve recorrido por sus antecedentes y las aportaciones de diversos autores. Este capítulo se complementa con el análisis de algunos métodos de investigación específicos.

Es práctica común de algunos estudiantes y no pocos asesores aplicar incorrectamente o ignorar cómo utilizar convenientemente los instrumentos de recopilación de información. Con frecuencia, sólo utilizan la recopilación documental o el cuestionario como las únicas herramientas para sus investigaciones; también es frecuente que utilicen únicamente preguntas dicotómicas (de sí o no) para recopilar sus datos. Esto resta profundidad al análisis de la información y, por consiguiente, empobrece sus resultados. Para coadyuvar a subsanar esto, en el capítulo 11 se describen las principales herramientas para la recopilación y el análisis de la información. Aquí se detallan las características y formas de aplicación de la investigación documental, la investigación de campo, el cuestionario, la entrevista, las encuestas, la observación y la experimentación. La finalidad es que el alumno y su asesor analicen estos instrumentos y, a partir de su estudio, puedan definir aquellos que les ayuden más y de mejor manera en la recolección de datos en una investigación de tesis.

Para muchos estudiantes y también para algunos docentes, redactar un texto, un informe o un documento es una tarea muy complicada y difícil, y cuando se ven obligados a ello lo hacen con serias deficiencias en redacción, ortografía y sintaxis. Esto se acentúa más en las disciplinas de carácter técnico, de ciencias de la salud, en las ingenierías y en las áreas económico- administrativas, desde luego, con sus honrosas excepciones. Como esto representa uno de los talones de Aquiles de los alumnos, en el capítulo 12 se presenta un análisis acerca de la redacción de las tesis, que incluye sus características, estilos y algunas reglas elementales de redacción.

Para los catedráticos que tienen la honrosa encomienda de participar como sinodales en un examen profesional de licenciatura o de grado en maestría y doctorado, en el capítulo 13 analizamos los aspectos esenciales de estos exámenes. Se explica cómo se integra un sínodo, cómo se eligen sus integrantes, qué funciones tienen, cuáles son sus responsabilidades y cómo actuar en el jurado. Tratamos de destacar la importancia de esta participación y la responsabilidad de quienes actúan en un jurado de este tipo. Se describe el protocolo de titulación de estos exámenes, y se incluyen algunas anécdotas y sugerencias para participar en ellos.

El presente texto se enriqueció con la recopilación formal de las opiniones de estudiantes y pasantes que están elaborando o ya terminaron su tesis en niveles de licenciatura y posgrado; se enriqueció también con valiosas sugerencias y comentarios de catedráticos e investigadores que asesoran el desarrollo de tesis de licenciatura y posgrado, tanto de maestría como de doctorado. Esto permitió determinar que las preguntas más frecuentes entre los alumnos o egresados que desean elaborar su tesis son: ¿cómo elegir el tema de tesis?, ¿cómo hacer el proyecto de tesis?, ¿cómo se elabora y termina la investigación de tesis?, ¿cuáles son los contenidos de una tesis?, ¿qué instrumentos se utilizan para la recopilación de información? Estas inquietudes se presentan tanto en estudiantes como en algunos docentes y asesores, lo mismo en el nivel de licenciatura, que en el de maestría y doctorado.

Por todo ello, apreciable lector, al leer este texto encontrará los elementos necesarios que le permitirán analizar, complementar o idear sus propios procedimientos para elaborar o asesorar su investigación de tesis. Todo esto se complementa con temas referentes al conocimiento científico, el protocolo del examen profesional y de grado, la redacción de tesis y algunos otros que le permitirán constatar que realmente es fácil elaborar y asesorar una investigación de tesis en el nivel de licenciatura, maestría o doctorado.


oati